Zadelpijn langs de Donau

Mijn moeder is naarmate ze ouder werd meer gaan fietsen. Ze was klein maar dapper. Totdat het fysiek niet meer kon. Zo maakte ze - halverwege de 70 - een fietstocht langs de Donau. In goed gezelschap van een aantal leeftijdgenoten.

Mijn moeder wilde – teneinde fysiek ongemak te beperken – graag een Texels wollen zadeldekje op het zadel van de huurfiets. Je weet immers maar nooit. En omdat voor ons Texel maar twintig minuten varen was bestelde ze bij ons een heus schaapachtig Texels zadeldekje.

Ik vroeg haar hoe het met de medereizigers was. Daar had mijn moeder niet over nagedacht. Dus ik deed haar een voorstel. Ik kon wel vijf Texels wollen schapendekjes kopen. Maar mijn moeder vroeg zich af hoe het dan moest als niemand ze wilde hebben.

Ik legde uit dat de gemiddelde fietser pas op de derde dag flink zadelpijn krijgt. Dus ik stelde haar voor om toch vijf van die dekjes te kopen voor 35 gulden per stuk en die op de derde dag, als de rest van het gezelschap hevige pijnen leed, te verkopen voor 70 gulden per stuk. “Zo haalt u vanzelf de kosten van de vakantie er uit.”

Mijn moeder vond het geen goed plan. Ik moest maar één zadeldekje kopen. “En ik betaal het je natuurlijk terug!”

Of bij mijn moeder ethische argumenten de doorslag gaven of dat ze toch bang was dat ze zou blijven zitten met onverkoopbare zadeldekjes ben ik nooit te weten gekomen. 

Zadelpijn

De mensen vragen mij wel eens: 'Henk, heb jij wel eens zadelpijn?' Dat zal ik jullie zeggen: 'Nee, eigenlijk niet. Zadelpijn is niet aan mij besteed.' Vroeger kreeg ik wel eens een pak slaag. Dat heeft waarschijnlijk de weerbaarheid vergroot. 

De maximum-afstand die ik in één etmaal heb gefietst was 275 km. Dat kwam doordat ik de laatste trein naar huis gemist had. Toen had ik aan het eind van de rit wel enige ongemakkelijke gevoelens rondom mijn zitvlak.

En ik heb een keer op de dag voordat ik met fietsvakantie ging een nieuw leren Brooks-zadel op mijn fiets gezet. Zo’n zadel ‘past zich aan aan uw anatomie’ (aldus de beschrijving), maar ik kan jullie wel zeggen dat zo’n zadel zich niet al de eerste dag aanpast aan je anatomie. Toen had ik dus ook zadelpijn.

Maar ik kan naar eer en geweten zeggen dat ik met zo’n 60 jaar fietservaring eigenlijk nooit zadelpijn oploop.

Mocht er iemand onder de lezers wél last van zadelpijn hebben: ik zag een alternatief. Met deze fiets loop je geen zadelpijn op.

Je moet wel even de banden oppompen. Gelukkig wordt er een fietspomp bijgeleverd. 

Zadelpijn

Inmiddels heb ik mijn 12 provinciën fietstocht erop zitten. In zeven dagen tijds fietste ik bijna 950 kilometer. Sommige mensen trekken dan een van pijn verwrongen gezicht. Ze vragen zich af: Henk 50, krijg je dan geen verschrikkelijke zadelpijn?

Dat zal ik jullie zeggen: nee, ik krijg geen verschrikkelijke zadelpijn. Dat heb ik wel eens gehad bij het inrijden van een stevig leren zadel. Let wel: alleen bij het inrijden. Maar tegenwoordig heb ik een gelzadel en geen zadelpijn.

Zit Henk50 dan op een biefstuk? Nee, hij zit niet op een biefstuk. Hij heeft ook geen zeemleren zitkussens in zijn broek. Gewoon een afritsbroek en een degelijke onderbroek van het type ‘de derde gratis’.

Mensen die excuses zoeken om niet te hoeven fietsen menen dat fietsers altijd een lekke band hebben, altijd tegenwind hebben, altijd nat thuiskomen van de regen en altijd zadelpijn hebben.

Ik heb dit jaar nog geen lekke band gehad, heb slechts een paar keer mijn regenpak aan moeten trekken, heb afwisselend wind mee en tegenwind en heb nooit zadelpijn. Totnutoe heb ik dit jaar 5500 kilometer gefietst.

Wat die zadelpijn betreft: ik heb wel eens gezegd dat het zadel het belangrijkste onderdeel is van de fiets. Sommige mensen kopen een dure fiets met een goedkoop zadel. Dat is foute boel! Want als je pijnlijk fietst omdat je niet op je zadel kunt zitten leer je het fietsen wel snel af.

Zoals al geschreven: het inrijden van een nieuw leren zadel was in het begin wel eens wat pijnlijk. Niet bij 10 kilometer, maar wel toen ik meteen maar 100 kilometer ging fietsen. Maar er was hoop: in de beschrijving stond dat het zadel zich aanpaste aan de anatomie.

Een gegarandeerd alternatief tegen zadelpijn is overigens de fiets zonder zadel. Alleen krijg je dan andere fysieke problemen.

Zitvlees

Eén van de factoren die helpt (volgens de Fietsersbond) is het ontwikkelen van zitvlees. Welnu: omdat ik al meer dan een halve eeuw ieder jaar tussen de vijfduizend en achtduizend kilometer fiets heb ik vermoedelijk wel enig zitvlees ontwikkeld. Daarnaast kreeg ik vroeger wel eens een pak slaag (dat mag tegenwoordig niet meer). Dat heeft mogelijk ook geholpen.

Welk zadel past bij jou?

Koop je een nieuw zadel: dan moet je natuurlijk wel weten welk zadel bij jou past. Een goedkoop plastic zadel is vragen om moeilijkheden. Waarschijnlijk krijg zelfs ik daar zadelpijn mee. Ga dus op zoek naar een fietsenzaak die een aanzienlijke voorraad heeft. Sommige fietsenzaken hebben daarnaast meetinstrumenten (net als bij sommige schoenenzaken) die vast kunnen stellen welk type zadel bij jou past en wat de beste stand van je zadel en je stuur is (het hangt ook van je zithouding af).

Verder verwijs ik jullie naar deze site: https://www.fietsersbond.nl/de-fiets/onderdelen/zadels-en-zadelpijn/