De W is van Welkenraedt

Helemaal in het oosten van België ligt Welkenraedt. Onder de gemeente Welkenraedt valt ook de plaats Henri Chapelle, het hoogtepunt van verschillende fietstochten door het oosten van België. Die plaats ligt op 340 meter hoogte.

Fiets je vanuit Henri Chapelle naar Welkenraedt, dan gaat het gezwind, mits je je pet stevig op je hoofd hebt verankerd. Het kost weinig moeite om hier boven de 50 km. per uur te fietsen. En dan kom je ook nog eens op het idee dat een fietshelm misschien een beter idee is dan een pet.

Er wordt in Welkenraedt Diets gesproken (plat Limburgs). Dat is opmerkelijk, omdat de plaats officieel franstalig is. Het onderwijs is er grondwettelijk toegestaan in drie talen; Frans, Duits en Nederlands.

Bij station Welkenraedt

Welkenraedt ken ik vanwege het grensstation van de trein richting Duitsland. Maar de plaats had ik nog nooit gezien. Welkenraedt is zo’n plaats die karakteristiek is voor de chaos bij de inrichting van het land in België. Dwars door de plaats loopt een drukke verkeersweg. Het verkeer is er zeer chaotisch en dat geldt ook voor de bebouwing langs de weg. Van enig toezicht op de vraag wat er gebouwd wordt lijkt geen enkele sprake te zijn: ieder bouwt wat hem goed lijkt in eigen ogen. Dat geldt ook voor het winkelbestand.

De drukke weg door Welkenraedt is deels geplaveid met zand, losliggende steenslag en glas. Er is een onvoorspelbare fietsstrook waar soms auto’s op staan geparkeerd en soms moet je opeens een scherpe bocht maken. En dat alles gaat richting de autosnelweg over in een kolossaal bedrijventerrein met ook meubelzaken, Mc Donalds en supermarkten.

Het is allemaal zó lelijk dat het bijna weer mooi wordt... Een beetje meer architecturale schoonheid zou de plaats sieren.