Lange Jaap

Architect Quirinius Harder ontwierp in de tweede helft van de 19e eeuw maar liefst elf Nederlandse vuurtorens.

Van deze torens is de vuurtoren de Lange Jaap in Huisduinen (bij Den Helder) met ruim 63 meter de hoogste. Het schijnt ook de hoogste gietijzeren vuurtoren van Europa te zijn. Je kunt hem beter niet op je tenen krijgen, want hij weegt meer dan 500.000 ton. De toren is vrijwel identiek aan die van IJmuiden en van Scheveningen.

Als ik vroeger in het donker langs de kust naar Den Helder fietste zag ik de lichten van de toren al ter hoogte van Egmond aan Zee (40 kilometer meer naar het zuiden). De toren heeft draaiende reflectoren en je zag dan vier zwaaiende bundels achter elkaar, dan een pauze van 20 seconden en dan weer vier zwaaiende bundels.

Vroeger kon je op sommige dagen de toren beklimmen voor een spectaculair uitzicht over de hele Kop van Noord-Holland en over Texel. Tegenwoordig zijn torenbestijgingen uit den boze. Dat is vanwege breuklijnen in de gietijzeren vloeren. Daar kun je beter niet doorzakken.

Zaterdag maakte ik een paar foto's van de Lange Jaap bij maanlicht. En ik ontdekte dat er inmiddels ook een bier naar deze vuurtoren is genoemd. Ik drink alleen geen bier....