Fietsenstalling Utrecht Centraal

In Utrecht bevindt zich de grootste fietsenstalling van de wereld. Er kunnen maar liefst 12.500 fietsen gestald worden.

Ik wilde een OV-fiets huren. Van de duizend OV-fietsen in deze stalling waren er nog 200 over. Om bij de OV-fietsen te komen moet je goed de bewegwijzering in de gaten houden. Omdat ik hier onbekend ben had ik maar liefst een kwartier nodig om via allerlei hellingbanen op de goede plek (voor mij het Smakkerlaarsveld) het station te verlaten.

Op de terugweg (toen ik de fiets in moest leveren) raakte ik helemaal de weg kwijt in het ondergrondse doolhof onder het station. Meerdere malen passeerde ik dezelfde plek. Ik was trouwens niet de enige zoekende in de fietsenwoestijn. En er waren ook mensen in de problemen geraakt die op de heenweg niet goed hadden opgelet waar ze hun fiets gestald hadden. Sommige mensen hebben mogelijk moeten overnachten in de stalling.

Uiteindelijk fietste ik tegen de richting in omdat ik daarvandaan iemand aan zag komen rijden die net een fiets gehuurd had. Na een vriendelijke berisping van één van de beheerders kon ik de OV-fiets weer inleveren. De beheerder wees mij meteen de kortste weg naar de perrons.

Zo stond ik drie minuten later weer te wachten op de trein naar Rotterdam Centraal. Als je het allemaal weet is het niet zo moeilijk meer.

OV fietsen

Wat begon met een paar stallingen is inmiddels een doorslaand succes geworden. De OV-fiets...

“OV-fietsen in Utrecht bijna niet aan te slepen,” kopte een plaatselijke krant. Hier zie je de voorraad OV fietsen aan het eind van de dag in één van de drie stallingen van Utrecht Centraal…

Eén van die stallingen is overigens de grootste stalling van de wereld. En dat was nog niet eens deze stalling…

Belgische OV-fiets

Op 30 december neem ik bijna altijd een fietsdag. De drukte van kerst is voorbij en de afwas van Tineke's verjaardag staat in de afwasser. Dat ze ook de 30e nog veel vriendinnen op visite krijgt, daar hoef ik niet bij te zijn.

Maar waar ga je heen als het weer voornamelijk nattige winderigheid voorspelt?

Ik stapte in de trein en belandde in Namen. Daar huurde ik een Blue Bike, een Belgische OV-fiets. Het was de eerste keer, dus ik wist niet wat ik kon verwachten. Welnu: de eerste ervaring was prima.

Voor 1,35 euro huurde ik een Blue Bike (met zeven versnellingen!) en een mandje achterop. Ik had dus best kater Ringo achterop in het mandje mee kunnen nemen.

De fiets reed uitstekend en na een rondje Namen en een retourtje langs de Maas leverde ik mijn Blue Bike weer in.

Het enige probleem was de Franstaligheid. ‘Halen en brengen’ dacht ik te weten, maar hier stonden andere Franstalige termen welke ik van mijn Franse leerkracht een halve eeuw geleden volgens mij niet had vernomen.

Bij inlevering stuitte op opnieuw op Franstalige krachttermen waar ik maar naar moest raden. Uiteindelijk heb ik le vélo op een volgens mij juiste wijze alsnog kunnen parkeren op de daartoe bestemde plek. Het systeem is namelijk bijna identitiek aan de geautomatiseerde Nederlandse stallingen voor de OV-fiets.

Over de fietstocht door Namen en omgeving lezen jullie later op dit blog.