Kanaalfietsen (4)

Je zou het misschien niet zeggen, maar dit is ook een kanaal. De Nieuwe Waterweg.

Hoewel: daar kun je nog over discussiëren. In ieder geval kreeg Ir. Pieter Caland in 1863 de opdracht om de scheepvaartverbinding tussen Rotterdam en de Noordzee te verbeteren, zodat de Rotterdamse haven kon groeien.

Caland maakte deels gebruik van bestaande waterwegen die werden uitgediept en verbreed (zoals Het Scheur) en deels werd een nieuwe waterweg gegraven (een echt kanaal dus), door de duinen bij wat later Hoek van Holland is gaan heten.

De foto’s maakte ik bij Maassluis, dat altijd al een rechtstreekse verbinding had met de Noordzee, maar dan via een andere route dan tegenwoordig.

Vanuit Schiedam kun je buitendijks naar Hoek van Holland fietsen. In Vlaardingen en Maassluis moet je even de stad in, omdat de bruggen over de havens van beide steden wat meer landinwaarts (naast de spoorlijn) liggen.

Deze keer fietste ik vanuit Vlaardingen tot voorbij Maassluis. In Maassluis wordt buitendijks een nieuwe wijk gebouwd, met een drietal markante woontorens. Sinds de Maeslant stormvloedkering werd gebouwd voelt men zich kennelijk buitendijks veilig genoeg.

Mijn moeder woonde jarenlang in een flat aan de Nieuwe Waterweg, waar ze zicht had op de vele zeeschepen die hier langs voeren en genoot van de mooie zonsondergangen. Die herinneringen komen ook weer boven als ik hier langs het water fiets.