Kerstboom, kerststal en kerstkoor

Bij ons thuis thuis trof je vroeger geen kerstboom aan.

En al helemaal geen kerststal.

De buren hadden wel een kerstboom. Maar ja, die waren Rooms-Katholiek en wisten dus niet beter. Dat was bijna heidens. Mijn jongere zussen mochten daar wel even kijken, maar de oudere broers moesten in hun eigen beschutte omgeving blijven om de verleiding te weerstaan.

Met kerststallen maakte ik nog later kennis. Meestal bij Rooms-Katholieke kerken in het zuiden van het land. En later op mijn werk. Ooit zelfs met een heuse kameel.

Ieder jaar werd er meerdere malen een kerstmusical opgevoerd. Eerst nog met een heuse baby (zoon of dochter van een personeelslid), maar toen de kribbe een keer was omgegooid door een boos lid van het engelenkoor werd de baby vervangen door een pop.

Tijdens één van de uitvoeringen kregen twee van mijn Scheveningse ‘bewoners’ zusdanig slaande ruzie dat ze elkaar al vloekend van het podium sloegen. Dat was de climax van de oplopende kerststress.

Later werden de kerstmusicals vervangen door de kerstreizen. In een reeks van tenten viel van alles te beleven en als je de goede volgorde liep klopte het kerstverhaal redelijk.

Als verteller moest ik 15 keer hetzelfde verhaal vertellen. Dat was aan mij niet zo besteed, dus het verhaal veranderde geleidelijk. Misschien ook wel doordat het zo koud was en ik – om mezelf te verwarmen – nogal wat glühwein tot mij nam.

De directeur (die het de eerste en de laatste keer hoorde) was het opgevallen dat de inhoud van de boodschap weliswaar hetzelfde was kerststal-liergebleven maar dat de verpakking aanzienlijk was veranderde. Zo werd het geboortekaartje van Jezus de laatste keer door de PTT door de brievenbus afgeleverd. Zonder postzegel, en toch geen straf(port)…

Op de foto een kerststal in Lier. 

Kerstactiviteit en -passiviteit

Ik hoef er niet bang voor te zijn dat ik ga verhongeren.

Vandaag had ik drie kerstlunches op dezelfde tijd in mijn agenda staan. Ze liggen geografisch nogal ver van elkaar verwijderd, dus het lukte me niet om me drie keer achter elkaar tegoed te doen aan allerlei lekkernijen.

Dat is natuurlijk wel wat jammer. Nu moest ik maar raden waar het meeste te halen viel. Dan ben je bij de één en je vraagt je af of er bij de ander niet nét nog iets lekkerders te scoren was. Het leven is dus best wel ingewikkeld!

Amsterdam Centraal met kerstboomEigenlijk heb ik het trouwens niet zo op kerst. Want als het perse gezellig moest zijn wordt het waarschijnlijk niet gezellig. Dat is hetzelfde als wanneer je de opdracht krijgt dat je spontaan moet zijn. Maar in die kerstallergie ben ik zeker niet de enige…. Wat hebben kerstlunches trouwens met kerst te maken? En er stond zéker geen kerstboom in de stal waar Jezus geboren werd…

Een eindje hardlopen is er deze kerst trouwens ook niet bij. Ik ging nog wel eens even mij fysiek een eindje ‘vertreden’. Je kunt wel de hele tijd in gesprek zijn, maar je moet de spieren ook onderhouden. Zo heb ik eens met kerst even 60 km. gefietst. Toen kon ik er weer tegen.

Maar deze keer heeft de dokter mij verboden om met kerst te sporten. Ook een sprintje trekken voor de trein mocht niet. Ik moet me voortbewegen in een tempo dat bij mijn leeftijd past. Een sprintje hoort natuurlijk ook niet meer bij mijn leeftijd…Het is gelukkig slechts tijdelijk: er moeten een aantal hechtingen in mijn arm en been op hun plek blijven zitten. Als ik er teveel spierspanning op zet gaat het niet goed.

Het schijnt dat je met de afwas ook je armen en benen in moet zetten. Ik denk dat dat nu ook even niet meer kan…

Kerst

Het was een zware tocht voor Maria geweest.

Je bent hoogzwanger en dan moet je ook nog eens een voettocht maken van zo’n 200 kilometer door het bergland van Israël.

KersttafereelDe keizer in Rome heeft opdracht gegeven om alle inwoners van Palestina te laten registreren. Ieder zijn eigen BSN-nummer. Dan kon de overheid gemakkelijker belastingen innen en wist men hoeveel er aan geld binnen zou komen.

De burgerlijke stand was niet gevestigd in de plaats waar je woonde. Je moest naar de plaats waar je familie vandaan kwam. Ik zou een voettocht over de Afsluitdijk hebben moeten maken en Tineke zou kippig naar Barneveld hebben moeten wandelen. In ons geval over redelijk effen wegen met zo nodig een tomtom bij de hand.

De keizer kon zo’n enorme opdracht zomaar eisen van de burgers. Jozef’s timmerbedrijf lag wekenlang stil. Het Joodse volk moest maar goed weten wie de baas was in Israël. Dat was de keizer.

Kerstdienst 4Ja, dat dacht die keizer. Maar hij was in werkelijkheid een stukje in de geschiedenis van de Bijbel. Het was al eeuwen voorspeld: de Messias zou geboren worden in Bethlehem.

Eenmaal aangekomen in Bethlehem begonnen bij Maria de weeën. Hoewel Jozef en Maria in het hoge Noorden van Israël woonden werd Jezus – zoals de profeet Micha had voorspeld – geboren in een dorp ten zuiden van Jeruzalem: Bethlehem.

Gehaakte kerststal

Kerststal Open Hof 2‘Haken’ is weer ‘in’.

In boekenzaken vind je allerlei boeken over het handwerk van de haakster (m/v), met bijvoorbeeld als titel ‘Haak zelf uw huisdier’.

In onze kerk werd de afgelopen weken ook hard gehaakt. Iedere adventszondag werd de kerststal uitgebreid. En vanmorgen was hij compleet. Zelfs de wijzen uit het Oosten waren alvast op bezoek.

De dominee preekte over de profetie van Jesaja. Er komt geen nieuwe aarde: deze aarde zal worden vernieuwd. Daarom Kerststal Open Hof 3komt Jesaja ook met voorbeelden uit het alledaagse leven. Zoals de leeuw die gaat logeren bij het lam, aldus de grondtekst. De zwakke verleent onderdak aan de sterke.

Dat is pas een vernieuwde wereld. De tranen worden van de ogen afgewist. Geen ziekte, geen dood, geen pijn. Een wereld waar alleen gerechtigheid zal heersen.