Kerst 2020

Als ik aan kerst denk krijg ik daar niet meteen de mooiste beelden bij. Dat ligt niet aan het feit van kerst zelf, maar aan de toestanden er om heen. 

Mijn vader was dan wel dominee, met kerst had hij niet zoveel. Hij vond het eigenlijk een heidens feest in een christelijk jasje. Dus een preek die speciaal over kerst ging was aan hem niet echt besteed. Bovendien vond hij veel kerstliederen beneden peil. Maar ja, dat waren wel liederen die de mensen in de kerk wilden zingen.

Daarnaast was de periode rond kerst een slijtageslag. Het werd wel eens de Tiendaagse Veldtocht genoemd. Er werd destijds verwacht dat de dominee op alle zondagen en op christelijke feestdagen preekte , danwel een stichtelijk woord sprak (Tweede Kerstdag). Dat betekende twee preken voor de zondag voor kerst, een preek op Eerste Kerstdag, een belangrijke rol bij het kinderkerstfeest, een stichtelijk woord op Tweede Kerstdag, dan weer twee preken op de zondag na kerst en vervolgens een preek op Oudejaarsdag én op Nieuwjaarsdag. En soms overleed er ook nog een gemeentelid in deze periode. Dan moest er nóg een preek gemaakt worden. Veel ruilen was er niet bij. En alle preken moesten uitgetypt of uitgeschreven worden. Knippen en plakken was er niet bij. En alle liturgieën werden door de Dominee Himself uitgedacht.

Engel in de kerstroute 2019

Dan was er nog een groot en druk gezin. Mijn moeder wilde het allemaal zo gezellig mogelijk maken. Maar als iets gezellig moet zijn wordt het erg lastig om het gezellig te krijgen. Gelukkig hadden we geen kerstboom. Dat scheelde weer in de kerststress.

Tegenwoordig gaat dat allemaal toch wel wat anders, ook al is kerst in de kerk een drukke tijd, met allerlei activiteiten. Vorig jaar hadden we vanuit onze kerk nog de kerstroute door de wijk georganiseerd. Een paar honderd mensen uit de wijk liepen deze route.

Dit jaar wilden we de kerk rond kerst alle dagen open hebben voor ontmoeting en maaltijden. Maar door de corona-maatregelen zijn zelfs de kleine activiteiten opgeschort, behalve een maaltijdproject in kleine kring.

Het is dit jaar allemaal een stuk rustiger. En eigenlijk vind ik dat wel een keer prettig. Tijd om even echt stil te staan bij de werkelijke betekenis van kerst. Jezus die als mens naar de wereld kwam om mensen te redden. 

Lekke Kerst 2013

kerstdienstDe mensen vragen mij wel eens: “Henk, wat doe jij met kerst?”

Dat is een probleem, want met kerst hoef je – volgens mij – niets te doen. Het probleem is dat zoveel mensen vinden dat het met kerst vooral leuk en gezellig moet zijn. En zodra je dat gaat denken is kerst problematisch geworden.

Voor ons zit kerst ingeklemd tussen andere drukke dagen. Vóór kerst is het druk vanwege actviteiten die ontplooid moeten worden en na kerst doet zich in ons gezin een verjaardag voor die niet ongemerkt voorbij gaat. Ook vanwege die combinatie houden we het met kerst het liefst wat rustiger.

Gisteren hadden we een kerstdienst in Aanloophuis de Steiger  in het centrum van Alkmaar.  Het was een sfeervolle dienst met muziek, een mooie powerpointpresentatie en een korte preek.

Evangelie Coca ColaVanmorgen was er een kerkdienst in ons eigen kerkgebouw. Daarbij werd gebruik gemaakt van de Bijbel in Gewone Taal.  “Jezus is gekomen voor álle mensen, en daarom moeten we zijn woorden niet opsluiten in kerkelijke taal”, aldus de vrouw die de meditatie verzorgde. Inderdaad: het waren aansprekende woorden die vanuit deze nieuwe vertaling klonken. Een voorbeeld vind je op: http://www.bijbelingewonetaal.nl/lees-en-ervaar/#matteuskerst.

Na afloop van de dienst was er (zoals na iedere kerkdienst) koffie met veel gesprekken. Toen we naar huis wilden fietsen bleek mijn fiets een speciale kerstlekkeband  te hebben.

Vanmiddag krijgen we nog bezoek van een zus en zwager. En we zouden een potje kerstscrabble doen, maar die doos is zoek sinds de verbouwing.

Vanavond zijn voor activiteiten in eigen tempo in en rond het huis. Morgen treinen we naar mijn moeder in Maassluis. Daarna reist mijn broer mee terug naar Alkmaar. En dan zijn de kerstdagen alweer voorbij.