Het stroomt nog steeds over bij Willem Engel

Afgelopen vrijdag verzorgde het duo Jeroen Pols en Willem Engel weer een presentatie voor het gezamenlijke Nederlandse volk. Ze waren het weer roerend met elkaar eens. Het was - zoals gebruikelijk - een monoloog die gehouden werd door twee personen. 

Willem Engel meent dat hij goed op de hoogte is. Het is nog steeds hoog water in de buurt van Nijmegen en de Betuwe. En daar zit volgens hem een politiek spelletje achter. “Want als het ergens hoog water is, dan zet je de sluizen open, zodat het water weg kan vloeien.”

Engel vervolgt: “Hoe kan het dat het daar nog steeds hoog water is? En als het het komend weekend weer slecht weer is, dan hoop ik dat alles mensen de sluizen open gaan zetten, desnoods met vereende krachten, zodat het water weg kan vloeien.

Ik heb nog steeds het gevoel dat die overstromingen in scene zijn gezet als afleidingsmanoeuvre en om politiek gewin te scoren.”

Ik dacht eerst dat iemand een fake-filmpje had zitten opnemen, een soort van Nieuwspaal. Hoe kun je nu denken dat er geen hoog water zal zijn als je de sluizen maar open zet? Zo dom zal Willem Engel toch niet zijn met zijn B-opleiding?

Voetveer naar Wamel aan de Waal (veerstoep Tiel)

De stad Nijmegen ligt aan de Waal. Ik fietste dinsdag langs die rivier. Ik ben geen enkele sluis tegen gekomen. Misschien heb ik niet opgelet. Maar ik vermoed eerder dat Willem Engel niet heeft opgelet. Niet op school en in zijn latere leven ook niet. Er zit namelijk geen enkele sluis in de Waal.

Dan de Maas. Ja, de Maas is een gekanaliseerde rivier. Ik ben dinsdag ook langs de Maas gefietst. Het was vóór de sluizen bij Ravenstein en ná die sluizen hoog water op de Maas. Die sluizen zijn er o.a. voor bedoeld om de waterstanden te reguleren. Dat deden ze keurig. Zouden de sluizen bij Ravenstein helemaal worden open gezet, dan was de omgeving van Cuyck verlost van het hoge water, maar dan zou de Bommelerwaard het zwaar te verduren hebben. Wat de sluizen deden was: het water zó doseren dat het redelijk gelijkmatig af kon vloeien.

Maas bij Ravenstein

Maar Willem Engel pleit er nu dus voor om als het weer regent de sluizen bij Ravenstein met vereende krachten open te trekken. Misschien denkt hij aan de handbediende sluis in zijn eigen woonomgeving, maar dit zijn joekels van sluizen die je met geen 100.000 PK handmatig open kunt trekken.

Maar zou Valkenburg niet zijn overstroomd als de sluizen in de Geul waren open gezet? De sluis in Valkenburg werd ooit aangelegd om twee Valkenburgse watermolens aan te drijven. Maar wie die sluis kent weet dat hij totaal ongeschikt is om grote hoeveelheden water tegen te houden. Door het sterke verval stroomt het water al heel snel over de sluis heen.

Willem Engel kwam al eerder op Twitter en tijdens een persconferentie zonder pers met dit verhaal naar buiten. Ik dacht dat hij inmiddels begrepen had dat zijn stelling voorbarig was. Niet dus: hij leert niets bij, er is kennelijk geen sprake van voortschrijdend inzicht.

Dat zie je ook als je zijn tijdlijn volgt. Wat Willem Engel eenmaal in zijn hoofd heeft laat hij niet varen - om het bij het water te houden - als er nieuwe inzichten komen. Ook niet als het totaal niet zijn vakgebied is, zoals de weg-en waterbouw. Een duidelijk gevalletje van inflexibilitas mentis. 

Hoog water

Gisteren huurden we als echte ramptoeristen in Dordrecht een OV-fiets. Die zetten we op de Arrivatrein naar Gorkum (gratis). Daar fietsten we naar de rivier, namen de veerpont naar Woudrichem en daarna fietsten in de schemer van de namiddag en in het duister van de avond over de dijken langs de Merwede terug naar Dordrecht.

Op de panoramafoto zie je dat alle uiterwaarden onder zijn gelopen. Gelukkig heeft de rivier de afgelopen jaren veel meer ruimte gekregen. Dat was de belangrijkste les die men leerde uit de hoge waterstand van 1995.

De veerpont naar Woudrichem voer – ondanks de hoge waterstand – nog steeds. Deze pont wordt veel gebruikt door scholieren uit mijn geboortestreek (het Land van Heusden en Altena) die in Gorkum naar school gaan. Naast tientallen scholieren met fiets waren wij de enige andere vaargasten. In Gorkum zat ik meer dan een halve eeuw geleden op school…

De overtocht over de Merwede is één van de mooiste oversteken met een veer in Nederland. De rivier is hier (ook bij een lagere waterstand) erg breed en altijd drukbevaren. Het omringende land is (nog) niet volgebouwd: je bent hier nét buiten de Randstad.

Woudrichem ligt aan de samenvloeiing van de Maas en de Waal (die vervolgens dus de – Boven – Merwede heet). Vroeger was dit een rampgebied als het om overstromingen ging: zowel de Maas als de Linge voegden hun water toe aan de waal, met als gevolg dat veel mensen en koeien natte voeten kregen.

Net als Gorkum is Woudrichem een oude vestingstad. Gorkum is de wat grotere broer van het knusse vestingstadje Woudrichem. Een heuse stadspoort geeft vanaf de veerpont toegang tot het stadje. maar vandaag moeten we een obstakel extra nemen. Vanwege het hoge water zijn er balken geplaatst die het water tegen moeten kunnen houden.

Ik wil nog naar dokter Tinus vanwege een gevoelig oor, maar hij blijkt zijn praktijk te hebben gesloten. Dus fietsen we door het stadje en vervolgens over de dijk langs de Merwede naar Sleeuwijk. Dat zijn voor mij allemaal jeugdherinneringen.