Dolen over Tholen

Na de verbouwing moest Tineke nodig uitgelaten worden. Anders werd ze te stoffig. Huiskater Ringo liep ook al steeds te niesen vanwege het stof.
Vanuit Bergen op Zoom via Tholen naar Goes

Op de fiets ben ik de Padvinder. Maar uiteraard wel door de ogen van Tineke. Deze keer kozen we een voor haar onbekende bestemming: het voormalige eiland Tholen. Dat ligt namelijk aan een doodlopende weg. Je komt er niet vanzelf door, onderweg naar een andere bestemming. Je moet er speciaal naar toe.

Sint Annaland, het enige dorp aan de noordelijke kustlijn van Tholen

We kozen comfortabel op de trein en stapten in het legendarische Bergen op Zoom (‘houdt u vroom, stut de Spaanse scharen‘) op de Batavussen Dinsdag. Eerst over de hooggelegen bosrijke Brabantse Wal naar Vossemeer. Deze wal vormde een natuurlijke bescherming tegen de zee.

Daarna over de noordelijke brug bij Vossemeer naar voorheen het eiland Tholen.

Dorpskerk van Scherpenisse. De toren begon tijdens de bouw te verzakken, het restant wordt gestut door massieve steunberen

Net als Zuid-Beveland bestaat Tholen uit een reeks aan aaneengeschakelde polders die stapsgewijs op de zee herwonnen werden. Er is vooral landbouw (graan, aardappels, maar ook opvallend veel zomerbloemen), maar weinig veeteelt. De polders zijn groter en daardoor minder knus) dan op Zuid-Beveland. Daar staat tegenover dat Tholen een aantal prachtige stadjes heeft (die echter nooit stadsrechten hebben gekregen).

Het buitendijkse haventje van Gorishoek met de veerboot Frisia 2

Het voormalige eiland Tholen is bijna net zo groot als Texel, maar er zijn weinig schapen en geen duinen. Daardoor zijn er wel weer veel meer havens en haventjes, die een enorme aantrekkingskracht blijken te hebben op Duitse en Belgische eigenaren van luxe jachten. Ook zijn er veel meer kerken, want veel inwoners van Tholen zijn op zondag gewend om twee keer naar de kerk te gaan.

Onderweg naar Yerseke op de Oosterschelde

Een fietsrondje Tholen is 60 kilometer lang, maar zoals gebruikelijk koos ik een andere route. We bezochten Sint Annaland, Stavenisse, Sint-Maartensdijk en Scherpenisse en fietsten in Gorishoek bijna de Oosterschelde in. Gelukkig lag de veerpont Frisia 2 klaar om ons naar Yerseke te brengen. Daar eten ze veel mosselen, maar daar waag ik me niet aan.

In de avondlucht en in het avondlicht reden we vervolgens via Kapelle en Kloetinge naar Goes, waar we een ijsje en de trein namen. De fietsteller had er 80 kilometer bij opgeteld. 

Zeeland: Tholen

Het minst bekende Zeeuwse eiland is Tholen.

En laat ik dat nu net het mooiste Zeeuwse eiland vinden!

Je krijgt er geen zand tussen je tenen, want aan duinen doen ze hier niet en de zandstranden zijn er schaars.

Wil je een dagje rustig fietsen, ga dan eens ronddolen op Tholen. Dorpen met in het centrum vaak een aardig plein met een historische kerk en oude huizen. En in een aantal dorpen een aardig haventje.

Via Tholen 044Mooie vergezichten en kronkelende dijken, omgeven door fluisterende populieren. En op het platteland soms heel oude boerderijen. Zoals de boerderij op deze foto.

Provincies (10) : Zeeland

Nee, geen water deze keer.

Natuurlijk is Vlissingen een plaats waar ik graag even langs de zee fiets. Of anders in Westkapelle. En soms in Rilland Bath bij die spectaculaire bocht van de Westerschelde. Hier komen de schepen recht om je af om dan net op tijd richting Antwerpen te zwenken.

Maar deze keer breng ik een bezoek aan het eiland Tholen. Het is één van de minst bezochte eilanden van Zeeland TholenNederland. Maar het is zeker een bezoekje waard.

De gemeente Tholen (daar valt ook het schiereiland Sint Philipsland onder) telt ruim 25.000 inwoners. De kerkelijke ligging komt tot uiting in het feit dat de SGP de grootste partij is in de gemeenteraad. In de ‘hoofdstad’ (Tholen, met 7500 inwoners) kun je ’s morgens kiezen uit 9 kerkdiensten. In de dorpen is dat minder, maar er zijn ook minder inwoners. De nieuwe kerken die je in sommige plaatsen ziet zijn van de Hersteld Hervormde Kerk.

Fiets eens een rondje langs alle dorpen van het eiland! Alle dorpen hebben hun eigen karakteristiek, maar ook weer gemeenschappelijke kenmerken. De huizen aan elkaar gebouwd. Alle huizen zijn verschillend, maar het lijkt wel of ze met deze aaneengesloten manier – geen steegjes tussendoor- een stenen bescherming bieden tegen de bulderende stormen. In iedere plaats een markante kerk, een dorpsplein en soms een aantal verrassende historische woonhuizen, soms met trapgevel (zoals in Sint Maartensdijk). En bijna ieder dorp heeft ook zijn eigen haven en een molen. Deze foto nam ik in Stavenisse.

Op het platteland vooral veel akkerbouw, een aantal historische boerderijen en beboomde dijken slingerend door het land.

We fietsen deze keer linksom: de ‘hoofdstad’ Tholen. Dan Poortvliet (maar sla de woonboulevard en het Chinese wokrestaurant over, die horen hier eigenlijk helemaal niet in deze agrarische omgeving), vervolgens Scherpenisse, Sint Maartensdijk, Stavenisse op de westpunt, Sint Annaland, Oud Vossemeer en dan ben je weer bij de hoofdstad van het eiland, met een grote kerk met massieve toren.