De B is van Binche

Binche stond al héél lang op mijn wensenlijstje. Vlak voor de lock-down van het afgelopen voorjaar fietsten we naar Binche.

Achteraf gezien was dat een gevaarlijke excursie. Binche is namelijk de carnavalshoofdstad van België. Er is zelfs een carnavalsmuseum. En carnaval en corona schijnt nogal met elkaar in verband te staan.

Binche ligt in de zuidelijke provincie Henegouwen, ongeveer op de lijn tussen Bergen (Mons) en Charleroi. 

Binche was in het verleden omgeven door een twee kilometer lange stadsomwalling compleet met maar liefst 30 torens. Zelfs bij het wereldkampioenschap schaken hebben beide partijen maar twee torens. Dus kun je nagaan hoe belangrijk Binche was.

Druk verkeer in Binche

Koningin Maria van Hongarije liet hier in de 16e eeuw een enorm renaissance-paleis bouwen. Ze liet min of meer uit baldadigheid het paleis van koning Hendrik II van Frankrijk afbranden. De mensen hebben het wel over destructieve koningen, maar de koninginnen waren ook geen lieverdjes. Deze actie kwam Maria duur te staan. De koning woonde immers om de hoek. En zie dan maar eens op tijd een leger uit Hongarije over te laten komen in een tijd dat er nog geen fietsen waren. Hendrik II liet de hele stad inclusief het paleis van Koningin Maria platbranden. Toen was het voorlopig uit met de pret.

Binche is nog een tijdje in ‘Nederlandse’ handen geweest. Maar het was in deze grensstreek (niet zo ver van de grens met Frankrijk) voortdurend stuivertje wisselen van eigenaar. In 1579 ging de stad over van de ‘Staten’ (de Nederlanden en omgeving) naar de Spaanse overheid, in 1668 werd het een Franse stad, vanaf 1696 was de stad weer Spaans. Uiteindelijk werd de stad Belgisch. En dat betekent doorgaans dat er sprake is van een nogal rommelige infrastructuur.

Eén van de weinige gerestaureerde delen van Binche

We hadden een zeer historisch stadje verwacht en er staan ook honderden mooie oude huizen. Maar helaas dendert er ontzettend veel verkeer door de oude straten. Het op de foto zetten van een gevel gaat met grote gevaren gepaard.

Tijdens de industriële revolutie schijnt Binche opnieuw welvarend te zijn geweest. Daarom zal er een naar verhouwing omvangrijk station zijn gebouwd. In de jaren ’70 ging bijna alles op de fles. Dat verklaart waarschijnlijk de desolate toestand van de huizen en gebouwen. Anton Pieck zou er trouwens graag hebben getekend. Dat is dan weer de charme als je geen geld hebt voor grootscheepse restauraties.

Binche is een aardig stadje om eens te bezoeken, maar er zijn in België mooiere oude steden. Je kunt er met de trein komen of op de fiets. 

Naar Binche

Als je in Bergen blijft kom je niet ver op de fiets. We richtten onze blikken oostwaarts en reden dan ook aan die kant de stad uit. Deels moet dat in België op het gevoel, de bewegwijzering is onregelmatig en vooral op het autoverkeer gericht.

Al een paar jaar lang wilde ik Binche bezoeken: een stadje dat halverwege Bergen en Charleroi ligt, ongeveer 20 km. ten oosten van Bergen.

Geleidelijk klommen we het zachtglooiende land van Henegouwen in. Links van ons lag een dal: de dorpen in het dal konden we niet zien. Dat is het stroomgebied van de Sambre, maar tegenwoordig wordt dat gebied vooral zichtbaar door een kanaal dat werd aangelegd voor o.a. het vervoer van steenkool en ijzererts van de industrie rond Charleroi en la Louviere. 

Langs de grote weg richting Binche staat veel lintbebouwing. Dat is typerend voor het Belgische straatbeeld. Het lijkt wel of veel inwoners van België graag aan een drukke weg wonen. De uitbreiding van die dorpen ligt voornamelijk in het verleden: herkenbaar aan de typerende woningen voor fabrieksarbeiders aan het begin van de vorige eeuw. Er staan tal van deze woningen  voor een voor Randstad-begrippen habbekrats te koop (rond de 100.000 euro).

Je ziet daardoor niet zoveel van het landschap. Slechts af en toe konden we een blik werpen op het glooiende land met vooral veel akkerbouw, soms weilanden en her en der plukjes bomen of stroken struikgewas. De foto bij dit blog is op een zijweg gemaakt.

Na twee uur fietsen dalen we af naar Binche. Het verkeer is er erg druk, want Binche ligt aan een kruising van wegen. Al dat verkeer moet dwars door de historische binnenstad. Dat is een behoorlijke afknapper...